Budapest: la impactante historia de los "Zapatos en la orilla del Danubio"

El monumento Zapatos en la orilla del Danubio fue creado en Budapest para recordar a las víctimas del nazismo. Son 60 pares de zapatos esculpidos en hierro que los judíos debían abandonar antes de ser fusilados

zapatos a orillas del danubio

En octubre de 1944 la avanzada alemana llegó a Hungría y en apenas días Hitler destruyó todo lo que encontró a su paso, reemplazando al entonces líder del gobierno húngaro, Miklos Horthy, con un hombre de su confianza, Ferenc Szálasi. Lo que siguió fue una masacre: la expulsión y asesinato de decenas de miles de judíos, un sombrío capítulo de la historia europea que rescata el monumento conocido como los Zapatos en la orilla del Danubio.

La imagen es conmovedora ni bien uno se acerca a la ribera del Danubio: un sendero de sesenta zapatos de hierro se impone como monumento, homenajeando a las miles de personas que fueron ejecutadas durante la Segunda Guerra Mundial

Los zapatos en la orilla del Danubio

Este famoso monumento de Budapest, nos retrotrae a los horrores dirigidos por Szálasi, cuya ideología estaba alineada con el nazismo que desangró parte de Europa en los años 50.

Fue él quien estableció en territorio húngaro el Partido de la Cruz Flechada, una organización fascista y antisemita que brutal y públicamente aterrorizó a los judíos en Budapest, persiguiéndolos y enviándolos a los campos de concentración.

zapatos danubio budapest

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Cerca de 80.000 judíos fueron expulsados de Hungría en una marcha de la muerte que los condujo hasta la frontera con Austria. Y aproximadamente 20.000 fueron asesinados brutalmente a lo largo de las orillas del río Danubio.

Las víctimas fueron obligados a quitarse los zapatos a mano armada (por ser los zapatos un producto valioso durante la Segunda Guerra Mundial) frente a su verdugo, antes de que les dispararan sin piedad, cayendo sobre el borde para ser arrastrados por las aguas heladas.

La escena muestra sin anestesia la crueldad de los soldados nazis, subordinados al mando impiadoso de sus jerarcas, ajenos a cualquier forma de piedad.

zapatos en el paseo del danubio

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Zapatos en el paseo del Danubio

El monumento está ubicado a orillas del río Danubio, en Budapest, cerca del edificio del Parlamento Húngaro. Quien se acerca se topa con sesenta pares de zapatos anticuados, como los que se usaban en la década del 40. Calzados de mujer, de hombre, de niños.

Los zapatos se despliegan, memoriosos, contundentes, a la orilla del agua. Dispersos y abandonados, como si sus dueños acabaran de salir de ellos para bañarse en las aguas del Danubio.

Es un homenaje inquietante, creado por el director de cine Can Togay y el escultor Gyula Pauer, a esa gente y a ese tiempo espantoso de la historia.

homenaje a los judios caidos en budapest

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Este monumento es simple pero escalofriante y claramente representa a los zapatos dejados por los miles de judíos que fueron asesinados por el Partido de la Cruz Flechada.

El estilo de los calzados, por ejemplo unas bota de trabajo de hombre; los mocasines de un hombre de negocios; un par de zapatos de taco alto de mujer, e incluso los pequeños zapatos de un niño - fueron elegidos específicamente para ilustrar cómo nadie se salvó del horror, independientemente de la edad, el género, o la ocupación.

zapatos danubio 7_opt

Colocados de una manera casual, como si la gente acabara de sacárselos, estas pequeñas estatuas no solo son un triste recordatorio de las almas que una vez los ocuparon, sino que también crean un hermoso lugar de reflexión y reverencia.

En tres sitios a lo largo del memorial se colocaron signos de hierro con el siguiente texto en húngaro, Inglés y hebreo: "A la memoria de las víctimas fusiladas en el Danubio por milicianos de la Cruz Flechada entre 1944-45. 16 de abril de 2005".

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